19 March 2009

Temperatura scazuta chiar favorizeaza gripa

Gripa nu e desigur cauzata de temperatura scazuta, ci de un virus. Motiv pentru care este un mit faptul ca ai sanse mai mari sa te imbolnavesti daca nu te imbraci calduros iarna sau toamna. Pe de alta parte, nu este un mit faptul ca ai sanse mai mari sa te imbolnavesti de gripa cand e frig si uscat (i.e. toamna mai degraba decat vara si iarna mai degraba decat toamna), indiferent cum te imbraci.

Using the guinea pig as a model host, we show that aerosol spread of influenza virus is dependent upon both ambient relative humidity and temperature. Twenty experiments performed at relative humidities from 20% to 80% and 5°C, 20°C, or 30°C indicated that both cold and dry conditions favor transmission. The relationship between transmission via aerosols and relative humidity at 20°C is similar to that previously reported for the stability of influenza viruses (except at high relative humidity, 80%), implying that the effects of humidity act largely at the level of the virus particle. For infected guinea pigs housed at 5°C, the duration of peak shedding was approximately 40 h longer than that of animals housed at 20°C; this increased shedding likely accounts for the enhanced transmission seen at 5°C.

To investigate the mechanism permitting prolonged viral growth, expression levels in the upper respiratory tract of several innate immune mediators were determined. Innate responses proved to be comparable between animals housed at 5°C and 20°C, suggesting that cold temperature (5°C) does not impair the innate immune response in this system.

Although the seasonal epidemiology of influenza is well characterized, the underlying reasons for predominant wintertime spread are not clear. We provide direct, experimental evidence to support the role of weather conditions in the dynamics of influenza and thereby address a long-standing question fundamental to the understanding of influenza epidemiology and evolution.

Link.

11 March 2009

Numai in Romania: Manual de biologie creationist avizat de Ministerul Educatiei

Biologie clasa a IX-a – Măiestrie şi strălucire divină în biosferă

Pe primele pagini sunt menţionaţi ca având contribuţii la realizarea acestui manual următorii: teologii Pr. Prof. Dr. Acad. Dumitru Popescu, Prof. Dr. Iosif Ţon (Preşedinte al Romanian Missionary Society între 1981 – 2004, n.n.), Pr. Prof. Dr. Ioan Chirilă (decanul Facultăţii de Teologie Ortodoxă din Cluj Napoca, n.n.), Romulus Câmpan (reprezentant pentru Europa la Creation Research, n.n.) şi biologii Maria Popa, Lorena Sfercoci, Dr. Cornelia Bugnărug. Consultanţi pentru textul teologic din Partea integrată sunt: Pr. Prof. Dr. Dumitru Megheşan şi Dr. Paraschiva Pop. Consultanţi pentru textul ştiinţific sunt: Conf. Dr. Sabin Burcă, Prof. Gr. I Luca Horvat, Prof. Gr. I Maria Blidar. Redactor: drd. Oana Iftime.

Manualul abundă în citate din Biblie, acestea fiind aproape la fiecare pagină. Direcţia lucrării este explicită încă de la pagina 3 unde se spune: “Cunoştinţele de biologie te vor ajuta să vezi, să auzi, să afirmi că fiecare celulă, fiecare frunză, fiecare insectă sau oricare organism strigă prin limbajul complexităţii: “Dumnezeu m-a creat!”. (…) Numele Dumnezeului nostru se doreşte a fi proslăvit prin acest manual.”

La capitolul „Virusurile” este scris:
„Fereşte-te de viroze prin: (...)
- trăirea conform valorilor morale divine: comportament, atitudini, motivaţii etc. Izvorâte din legile şi poruncile divine”.
Apoi, într-un chenar intitulat „Exprimă-ţi convingerile”:
Vizavi de textul alăturat:
Este un moment potrivit să mulţumim Creatorului pentru sistemul de apărare (limfocite etc.) cu care ne-a înzestrat organismul?
Are legătură transmiterea virusului HIV cu păcatul?”. Această întrebare are şi o notă de subsol: „păcatul = sfidarea lui Dumnezeu prin călcarea poruncilor divine.”

„Din tabelul de mai sus reiese că unele bacterii sunt folositoare, altele dăunătoare omului. Bacteriile de putrefacţie şi cele fermentative descompun materia organică, curăţind şi purificând mediul de cadavrele plantelor şi animalelor. Imaginează-ţi ce s-ar întâmpla dacă Creatorul n-ar fi unit lucrurile între ele într-un mod armonios; fără bacterii s-ar aduna mormane de cimitire...

În acelaşi timp, bacteriile participă la circuitul substanţelor în natură care decurge „matematic”, intrând în activitate pe rând diferite specii de bacterii după planul Său. Prin unele fermentaţii rezultă produse importante pentru viaţa omului: lactate, murături etc. Unele bacterii produc antibiotice.

Pot fi incluse aceste activităţi utile în „purtarea de grijă” a Creatorului pentru nevoile umane?

Să fim bucuroşi şi mulţumitori pentru dragostea ce ne-o arată Maestrul Creator şi prin aceste aspecte practice de care beneficiem zilnic. Să fim prudenţi ca intervenţiile noastre să nu „strice” planurile Sale! (...)”

Link: Comunicatul de presa al Asociatiei Umaniste Romane

02 March 2009

Andrei Cornea despre opozitia dintre teoria evolutiei si religie

Din Revista 22:
"Anul Darwin" ar putea insemna, atunci, sa recunoastem, in fine, evidenta: exista numai trei posibilitati oneste, niciuna incantatoare:

1) sa acceptam teoria lui Darwin, renuntand la Dumnezeul Bibliei si adoptand deschis deismul, agnosticismul sau de-a dreptul ateismul; lumea va risca, insa, sa devina lipsita de "sens" si de providenta;
2) sa-l pastram pe Dumnezeu pe tronul lui, adoptand, in contra tuturor dovezilor stiintifice, o varianta de creationism;
3) sa fim inconsecventi, "duplicitari", dar atunci s-o facem macar explicit si deschis. Probabil ca, in acest caz, vom pierde pacea unui crez unitar si vom avea parte de framantari si disperari, ca sa nu mai vorbim de reprosuri.

Cititorul sa aleaga. Dar macar sa aleaga lucid si onest, fara a incerca sa nege si sa ascunda drama prin diferite subterfugii tactice si terminologice. Caci chiar si "duplicitatea" la care ma refeream, cu conditia de a fi recunoscuta, are nobletea ei existentiala si e preferabila tratarii opozitiei dintre darwinism si religie drept "o falsa problema"!


Nu vad care-i problema cu prima pozitie :) Ideea ca lumea si viata ta nu are sens daca nu exista Dumnezeu mi se pare foarte bizara. In ce fel ar putea presupusa existenta a lui Dumnezeu sa dea vietii mai mult sens decat are in absenta lui? Cel mult poate sa-ti reduca din sensul vietii pentru ca se presupune ca nu mai esti complet liber, ci trebuie sa te supui la nu stiu ce, sub amenintarea cu suferinta eterna. Si mai e si dilema lui Heinrich Heine: un rai in care n-ai voie sa mananci din copacul cunoasterii nu poate fi raiul adevarat. O fericire care e atat de fragila incat are nevoie sa o tii deliberat departe de cunoastere e o fericire de doi bani.